Dashiell Hammett über den Tod von Flash

Grafikdesign ist ein schmutziges Geschäft. Es ist voll von Leuten, die Diebstahl mit Schlagworten wie „Inspiration“ entschuldigen, sich unter dem Deckmantel von „Konkurrenz“ hintergehen und das Design durch ein Komitee mit der Notwendigkeit vergleichen, „das Produkt zu verbessern“. Das ist natürlich das Gute an der Branche. Ich war der Schlimmste. Ein Privatdetektiv, ein angeheuerter Geek, der sich um die kleinen Fälle kümmert. Eine Urheberrechtsverletzung, gestohlene Wacom-Stifte, fehlende Schriftarten und anderer Unsinn, der das Leben nicht beeinträchtigt oder den normalen Freaks, die auf der Straße herumlaufen und sich nicht mit Design auskennen, und denen, die es jeden Tag praktizieren, nicht einmal an die Oberfläche kommt. Für mich war es nur ein Job. 50 $ pro Tag plus Spesen und 25 $ jedes Mal, wenn ich meine Waffe benutzen muss. Diese zusätzlichen 25 US-Dollar kamen in dieser Branche selten vor. Im Design gibt es selten Psychopathen, die etwas anderes als passiv-aggressive Angriffe aufeinander einsetzen. Alles, was ich mir leisten konnte, war eine kleine Anzeige auf der AIGA-Website, ein heruntergekommenes Büro in einem heruntergekommenen Teil der Stadt und eine Sekretärin, der es offenbar nichts ausmachte, dass sie seit sieben Jahren kein Gehalt erhalten hatte. Wenn ich Glück hatte, brachte mir ein Job genug ein, um eine große Flasche Rotgut-Bourbon und eine Schachtel billige Zigaretten zu ergattern. Das Geschäft lief in letzter Zeit nicht gut genug, um für einen schnellen Kick auch nur eine Flasche Hustensaft zu kaufen. In diesem Moment kam sie herein. „Sie haben einen Kunden hier, der Sie sprechen möchte, Mr. Atone“, verkündete meine Sekretärin Ruby über die Gegensprechanlage. „Schicken Sie sie rein, Frau Lith“, sagte ich mit meiner besten Geschäftsstimme. Ich rückte meine Krawatte zurecht, und als ich die Stoppeln an meinem Hals spürte, wünschte ich, ich hätte mich diesen Monat rasiert. “Herr. Büßen?” fragte diese große, wohlgeformte Frau, die mehr wie eine Bibliothekarin aussah als jede andere Designerin, die ich je gesehen hatte. „Nenn mich Zip, Puppe“, schoss ich zurück und hoffte, dass mein Charme den leichten Uringestank in meinem Büro überdecken würde, der nur durch das Erbrochene, das ihn bedeckte, noch schlimmer wurde. „Und wer könntest du sein?“ „Dotcom“, sagte sie in einem kalten Ton. „Lynda Dotcom“, sagte sie, als ob ich geehrt werden sollte, dass sie in meiner Gegenwart war. Ich wusste alles über sie. Sie hat jedes Programm der Welt jedem zur Verfügung gestellt, der 29 Dollar und eine Internetverbindung hatte. „Ich habe einen Fall für Sie. Mir wurde gesagt, dass du der Beste bist.“ Mein erster Gedanke war, wer ihr diese Lüge über mich erzählt hatte. Mein zweiter Gedanke war, wie ich sie dazu bringen könnte, diese Lüge zu glauben. „Was ist los?“ „Haben Sie schon von der Adobe-Familie gehört?“ Sie fragte. Wer hat nicht schon einmal von der Adobe-Familie gehört? Sie waren die größten Drogenhändler in der Designbranche. Ihre Produkte fesselten jeden Designer und kamen immer wieder zurück, um mehr zu erfahren. Die Adobe-Fabrik ließ ein Meth-Labor wie eine Süßigkeitenküche aussehen. „Es ist noch nicht in der Zeitung erschienen, aber ein Familienmitglied wurde gerade ermordet.“ „Ermordet?“ Ich schoss zurück. Endlich! Dies war ein Fall, der mir etwas Glaubwürdigkeit verleihen würde. Danke, steifer Kerl! „Man sagt, es sei Selbstmord gewesen, aber ich kannte Flash besser als jeder andere. Er würde niemals Selbstmord begehen“, sagte sie und begann zu schluchzen. Ich reichte ihr ein Taschentuch, ohne ihr zu sagen, dass ich es in der Hintergasse gefunden hatte, wo es eine tote Katze bedeckte. Ich wusste, dass sie die Expertin für Flash war, wie er in der Branche genannt wurde. Als Sohn der Macromedia-Familie wurde er vor Jahren von der Adobe-Familie adoptiert und war mehr als bereit, sich dem schnellen Lebensstil anzuschließen, den sie ihm boten. Er war das Paris Hilton der Rich Internet Applications ohne die Rockaufnahmen, als er aus einer Limousine stieg. Er lebte ein gehobenes Leben, also war Mord eine gute Möglichkeit, obwohl manchmal, wenn man alles hat, nichts mehr übrig bleibt, was man besitzen könnte, und dann entscheidet man, dass das Leben vorbei ist. „Da ist nur noch eine Sache“, sagte sie immer noch schluchzend. „Hier ist etwas, das ich in seiner Wohnung gefunden habe, als ich seine Leiche fand.“ Sie reichte mir ein Blatt Papier. Es war eine Art Code darauf. „590 – etwas verschmiert – d^d+5. Wo hast du das gefunden?” „Es war neben seinem Computer“, antwortete sie. “Ein Passwort?” Ich fragte. “Vielleicht.” „Irgendeine Idee, welche Seite?“ “Keine Ahnung.” „Irgendeine Idee, was das verschmierte Zeichen sein könnte?“ “NEIN.” „Nun“, sagte ich und kratzte mir mit dem Ende meiner Stupsnase 38 am Kopf, „das schränkt es auf nur eine Billion Möglichkeiten ein! Ich werde sehen, was ich herausfinden kann.“ Ich nahm den Fall an. Was sollte ich sonst noch tun? Frau Dotcom ließ einen Umschlag auf meinen Schreibtisch fallen und verfehlte dabei nur mein Pastrami-Sandwich. „Meine Kontaktinformationen befinden sich im Umschlag“, sagte sie. „Kontaktieren Sie mich, wenn Sie es wissen.“ etwas.” „Ich weiß jetzt etwas“, sagte ich ihr und blätterte den Stapel Fünfziger im Umschlag durch, „aber du willst es wahrscheinlich nicht selbst herausfinden.“ „Guten Abend, Herr Atone!“ Sie drehte sich um und ging schnell aus der Bürotür. Ihr wohlgeformter Hintern sah aus wie zwei kleine Kinder, die unter einer Decke ringen. Trotzdem war sie eine Kundin und eine Dame. Sie blätterte durch den Stapel frischer Fünfziger, die sie gemacht hatte Die Vorderseite meiner Hose wurde enger. Ruby rannte in mein Büro und setzte sich auf meinen Schreibtisch. „Also, wir haben den Fall?“ „Ja, und es sieht so aus, als ob da mehr ist, als man auf den ersten Blick sieht. Irgendwas stinkt mehr als dieses halbe Pastrami-Sandwich, das ich letzte Woche geklaut habe, als der alte Mann, der es gegessen hat, zur Dose humpelte.“ „Ich glaube nicht, dass ich jetzt bezahlt werden kann?“ „Baby, wenn das klappt, wird es später genug Geld geben“, sagte ich und zitierte damit einen alten Fall, in dem ein Kunde Freiberuflern lächerliche Versprechungen machte.

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Kapitel 2: Weitere Verdächtige schließen sich der Partei an

Ich konnte nie die Website finden, die zu diesem Passwort passt, und das verschmierte Zeichen könnte Dutzende verschiedener Dinge sein. Ich dachte mir, dass es in einem Fall wie diesem einfacher wäre, einige der üblichen Verdächtigen auszutricksen. Flash war ein beliebter Typ. Er stand immer noch auf der A-Liste von 99 % der Parteien und hielt seinen Kodex gut geheim. Er hat niemanden durchnässt, wie es seine Familie für zahlreiche Aufstiege getan hat, und er hatte keine Konkurrenz für seine Position in der Branche – nun ja, fast keine, und da musste ich anfangen. Ich kannte genau den Kerl, der anfangen musste, Fragen zu stellen. Herbert Talbot Mergatroyd Lipshitz der Fünfte wurde im selben Kreis, in dem auch Flash unterwegs war, allmählich auf sich aufmerksam. Wahrscheinlich allein wegen seines Namens. Ich fragte mich, welche grausamen Eltern ihr Kind Herbert Talbot Mergatroyd Lipshitz nennen würden, ganz zu schweigen davon, dass mehrere Elternpaare diesen Fehler wiederholen würden. Sogar ihm gefiel der Spitzname nicht, also kleidete er sich wie ein Rapper-Poser und nannte sich HTML5. Ich klopfte an die Tür seines Brownstone-Hauses in der Innenstadt. Wie Ricky zu Lucy immer sagte, „musste er etwas erklären.“ Im Gegensatz zu Flash ließ dieser Typ es überall rumhängen. Sein Quellcode war für jedermann sichtbar und er hatte keinen Schutz, was mir beim bloßen Gedanken daran übel wurde. Trotzdem hatte er eine Anhängerschaft und sie wuchs – sogar bis zu dem Punkt, an dem er anfing, zu den Partys eingeladen zu werden, an denen Flash nicht teilnahm. In meinem Buch, das ich noch ausmalte, machte ihn das zu meinem Hauptverdächtigen. “Herr. Lipschitz?“ Ich fragte, als er die Tür öffnete. „Meine Freunde nennen mich HTML5“, sagte er mit einem breiten Lächeln. „Ich bin nicht dein Freund“, schoss ich zurück und betrat den Flur. „Und ich habe ein paar unfreundliche Fragen an Sie.“ Er deutete auf sein Wohnzimmer und ich setzte mich. “Kann ich dir irgendetwas bringen?” Er fragte: „Eine kleine Gallone Bourbon reicht völlig aus“, antwortete ich. Er ging zu einer kleinen Sprossenwand, schenkte sich einen Schuss Bourbon ein, stellte ihn in die Bar und brachte mir den Rest der Flasche. Ich nahm einen großen Schluck, setzte den Verschluss wieder auf und steckte die Flasche dann in die Tasche meines Trenchcoats. “Hast du die Nachrichten gehört?” „Du meinst, dass Flash Selbstmord begangen hat?“ Seine Antwort klang etwas zu ruhig. „Das war nicht in den Nachrichten. Woher wusstest du das?” “Internet!” Check und matt! Er nutzte das verfügbare. „Wann hast du ihn das letzte Mal gesehen?“ „Es war auf der letzten Google-Party“, sagte er. Ich dachte, ich hätte ihn vielleicht, wenn er sagen würde, er hätte Flash in einer Blutlache auf dem Boden liegen sehen. Er war tatsächlich schlau. „Haben Sie dort mit ihm gesprochen?“ „Wir sprachen nicht mehr miteinander, seit…“ „Seit wann?“ „Nun“, Lipshitz hielt einen Moment inne. „Google begann, mich für seine Logo-Kritzeleien zu nutzen. Und Flash war darüber wütend. Sie benutzten ihn immer noch für die Leitung von Audioelementen, aber das reichte ihm nicht. Er wurde alt. Er war schon lange dabei und diese Branche entwickelt sich schnell. Er war einfach nicht mehr schnell genug.“ Ich zog den Zettel mit dem Code heraus, den Lynda Dotcom gefunden hatte, und zeigte ihn ihm. „Bedeutet Ihnen das etwas?“ „Kein Ding“, sagte er und verzog das Gesicht ein wenig, während er es betrachtete. „Vielleicht ist es ein Passwort für die Website von Lynda Dotcom?“ “Warum denkst du, dass?” „Sie standen sich sehr nahe und hatten eine langjährige Liebesbeziehung. Sie sah, dass er in der Branche ein Außenseiter war, also …“ „Und du warst ihr neues Jungenspielzeug?“ Ich fragte. Er errötete und lächelte. „Nun“, grinste er, „so läuft dieses Geschäft.“ Ich bin der neue Goldjunge!“ „Es gibt noch etwas, das Sie wissen sollten, Mr. Atone.“ Er sah sehr ernst aus, also hörte ich zu, als wäre er eine elegante Nutte, die mir eine heruntergefahrene Preisliste gab. „Flash wurde im mobilen Browser Google Chrome weggelassen. Es hat ihn wirklich hart getroffen.“ „Das werde ich mir merken“, sagte ich zu ihm und stand auf, um zu gehen. „Eins für unterwegs?“ fragte Lipshitz, wohlwissend, dass ich mit einer fast vollen Flasche seines besten Schnapses aus dem Haus sprang. „Nein danke“, sagte ich. „Du magst einer sein, aber ich bin keiner, wenn du verstehst, was ich meine.“ Ich war überzeugt, dass Lipshitz nichts mit dem Mord zu tun hatte. Er war der neue Favorit und auf der Überholspur zu Ruhm und Reichtum. Es gab nichts, was Flash tun konnte, um es zu stoppen. Wenn überhaupt, würde Flash HTML5 tot sehen wollen. Verdammt, ich wollte, dass er tot ist, und ich habe mich überhaupt nicht um das Internet gekümmert. Ich ging zurück in mein Büro, um mein Pastrami-Sandwich aufzuessen und es mit dem erstklassigen Bourbon-Geschenk herunterzuspülen, das ich von meinem letzten Verdächtigen erhalten hatte. Ich musste herausfinden, ob Ruby etwas über das in der Leiche gefundene Passwort herausgefunden hatte. Als ich im Büro ankam, schlief Ruby an ihrem Computer. „Wach auf, Süßes“, sagte ich leise, damit sie sich vor der Überraschung nicht in die Hose machte. Ich ging davon aus, dass wir alle unter diesem Problem litten. Ich weiß, dass ich es getan habe. „Ähm…hi, Zip!“ Sie streckte sich ein wenig und gähnte. „Ich konnte im Internet nichts finden, das dieses Passwort verwendet, aber ich habe etwas Schockierendes herausgefunden …“ „Ich weiß nicht, wie diese Bilder auf meine Festplatte gelangt sind“, schrie ich. „Sie sind Verdächtige. Minderjährige philippinische Verdächtige … für diesen Fall, den ich hatte, bevor Sie angefangen haben, für mich zu arbeiten.“ “Welche Fotos?” „Keine Fotos, Baby. Wer hat etwas zu Fotos gesagt? Was hast du gefunden?” „Flash war wirklich auf der Strecke. Schauen Sie sich all diese Artikel an, die ihn verunglimpfen, in der Hoffnung, er würde einfach sterben. Die Leute hassten es wirklich, einen Spieler aktualisieren zu müssen, nur damit er funktionierte. Er hat heutzutage nicht mehr viel gearbeitet.“ „Interessant“, sagte ich und rieb mir den Hals, um das Blut in mein Gehirn fließen zu lassen. „Schauen Sie sich weiterhin den Hintergrund von Flash an und sehen Sie, was Sie sonst noch finden können, und halten Sie sich von dem Ordner mit der Aufschrift „Wäschebelege“ fern.“

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Kapitel 3: Den Code knacken

Ich streckte mich auf der Couch aus und zog mir den Hut über die Augen. Ich war einfach zu müde, um einzuschlafen. Ich setzte meinen Hut wieder auf den Kopf. Es gab einfach etwas, das nicht mit der rechten Maustaste geklickt hat – oder mit der rechten Maustaste. Flash wurde so lange von so vielen geliebt. Er war überall und hat das Web zu dem gemacht, was es ist. Wenn Sie jemanden fragen würden, der das digitale Zeitalter vorangebracht hat, wäre Flash neben Bill Gates, Mark Zuckerberg und Steve Jobs einer der ersten Namen, die genannt werden. Ich nahm den Zettel heraus, den Lynda Dotcom mir gegeben hatte, und schaute ihn mir an. Ich drehte es um, um den Code zu sehen, und drehte es erneut um. Da traf es mich. “RUBIN! Ich mache mich auf den Weg, Puppe. „Vergiss, Websites zu checken“, schrie ich, während ich meinen Trenchcoat anzog. „Soll ich weiter nach Fotos suchen, Zip?“ „Ich habe dir gesagt – halte dich verdammt noch mal von diesen Ordnern fern und lass um Himmels willen den Ordner mit der Aufschrift „The Wiggles Greatest Hits“ in Ruhe!“ Ich habe es mit der Festplatte unter dem Arm zur sicheren Aufbewahrung zu Dotcom gebracht. Es war alles so einfach. Ich konnte nicht glauben, dass ich es nicht schon früher gesehen hatte. Ich hatte den Fall weit aufgedeckt. Kurz nach Mitternacht kam ich bei ihr an. Sie öffnete die Tür und trug einen Seidenpyjama, der ihren Körper genauso umarmte, wie ich eine Flasche Bourbon umarmte. “Herr. Büßen!” Sie wirkte überrascht, schnurrte aber auch wie eine Katze, die gerade einen Berg Katzenminze gesehen hat. „Wie wäre es mit einem Drinky-Doo?“ Sie war drei Blätter im Wind und offensichtlich fühlte sich die Katze ein wenig munter. Nun, das war ein Kätzchen, das ich nicht streicheln wollte. „Eine Gallone Bourbon, kein Eis … oder Glas“, sagte ich, als ich an ihr vorbeiging. „Ich habe den Fall gelöst und du musst singen.“ Sie schnurrte plötzlich nicht mehr. „Sicher beschuldigen Sie MICH nicht für Flashs Tod?“ Ihre Hand zitterte und ihr Martini spritzte über den Rand des Glases. „Oh, du hast ihn nicht getötet. Du hattest durch seinen Tod zu viel zu verlieren. Trotzdem hast du ihm auch nicht geholfen.“ Sie fing an zu schluchzen. „Jedes Jahr haben Sie mit Ihrer kleinen Website ein Vermögen mit Flash verdient, aber dann kam HTML5 und Sie, wie auch alle anderen Geeks in der Branche, waren mit dem neuen hübschen Gesicht beschäftigt. An Flash war nichts auszusetzen. Es ist nur so, dass einige Leute ihn nicht mehr bei sich haben wollten. Es ging nicht um Funktionalität, sondern um Popularität und darum, dass der wahre König darüber entschied, wer lebte und wer starb.“ „Er WURDE also ermordet!“ Lynda nahm einen steifen Gürtel aus ihrem Getränk und Tränen liefen ihr übers Gesicht. „Ja“, antwortete ich. „Aber es wird immer als Selbstmord eingestuft. Da so viele Geeks in ihren Blogs darüber schreiben, dass sie ihn sterben lassen wollen, dass seine alten Freunde ihn verlassen haben und dass er an Popularität verloren hat, war es da ein Wunder, dass er sich das Leben nahm?“ Sie war völlig am Weinen. Ich empfand kein Mitgefühl für sie oder einen der anderen Webfreaks. Flash war weg, HTML5 war da und nächste Woche würde jemand anderes als Favorit gelten. Das ist einfach das Leben. „Es war auch Mord“, sagte ich und sie richtete sich auf ihrem Stuhl auf. „Das perfekte Verbrechen, denn der Mörder kann niemals vor Gericht gestellt werden.“ Ich steckte meinen Finger in meine zerknitterte Packung Lucky Strikes und zog die letzte Zigarette heraus. „Ich musste lachen, weil die Antwort für jeden mit ein paar Augen so einfach war. Aber wie üblich musste jeder nach dem technischen Aspekt suchen. Es war, als ich den Zettel hervorholte, den du mir gegeben hast. Es stand auf dem Kopf und da wurde mir klar, was es war.“ Dotcom sah verwirrt aus. Ich hielt ihr den Zettel hin. „Wie bei jedem Kind heutzutage ist ein Bleistift ein veraltetes Werkzeug, sodass niemand die kindlichen Gekritzel erkennen konnte, die er gemacht hat, und nicht in der Lage war, eine einfache Buchstabenform zu schreiben.“ Sie blickte erneut auf die Notiz. Ich habe es für sie umgedreht. „Steve obs?“ Sie fragte. „Jobs“, antwortete ich. Das „J“ war von Flashs Tränen verschmiert und es war sowieso kein besonders gutes „J“. „Er hat wie ein dreijähriger Serienmörder geschrieben.“ „Ich verstehe es nicht“, schluchzte sie. „Jobs hat Flash aus all seinen neuen Produkten gestrichen. Er mochte seine Macht und seine Fähigkeit, Menschen zu verändern oder zu zerstören. Flash stand für Jobs etwas zu weit oben auf der Leiter, also beschloss er, ihn niederzuschlagen. Es war einfach eine persönliche Sache.“ Dotcom hat für Aufsehen gesorgt. Ich bot ihr ein Taschentuch an und sie wischte sich die Augen. Ich legte ein paar von dem Bündel, das ich aus meiner Tasche gezogen hatte, zurück zu dem Rest des Vorrats, den ich vom Boden der Herrentoilette an der Tankstelle aufgesammelt hatte. „Das Einzige, was Jobs nicht geplant hatte, war zu sterben. Er hat Flash nicht mehr leiden sehen.“ „Also“, fragte sie und blickte durch ihre schwarz gerahmte Bibliothekarbrille zu mir auf. “Was passiert als nächstes?” “Nächste? Wir leben weiter und warten darauf, dass irgendein Kind HTML5 und jedes andere Programm auf jedem Computer in dieser verrückten Welt ersetzt. So ist es eben, Puppe! Eines Tages legten wir die DVDs mit den CD-ROMs zusammen mit den Disketten-Installationsprogrammen in eine Kiste oder auf ein Regal, um sie einfach bei einer Wohltätigkeitsorganisation abzugeben und mit einem Preis von 50 Cent zu versehen. Das Leben wird trotzdem weitergehen.“ Sie sah schockiert und verletzlich aus, also hielt ich ihre Wange in meiner Handfläche und sah ihr in die Augen. Sie schloss die Augen, beugte sich vor und verzog die Lippen. „Ich nehme jetzt den Rest meines Honorars“, sagte ich, bevor der matschige Teil begann. Sie stand auf, holte einen Umschlag aus der Schublade eines Beistelltisches und warf ihn mir zu. „Danke für den Teig!“ Sagte ich und drehte mich um, um durch die Haustür zu gehen. Ich blätterte durch den Stapel Fünfziger im Umschlag, und meine Hose wurde schon wieder eng. Ich dachte, ich hole mir auf dem Rückweg ins Büro eine gute Flasche Schnaps. Vielleicht gebe ich Ruby sogar einen Teil ihres Gehalts zurück. Schließlich sollte sie immer mein Hauptprogramm sein.

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Das Ende

Samuel Dashiell Hammett – 27. Mai 1894 – 10. Januar 1961, war ein amerikanischer Autor hartgesottener Kriminalromane und Kurzgeschichten, Drehbuchautor und politischer Aktivist. Zu den beständigen Charakteren, die er geschaffen hat, gehören Sam Spade (The Maltese Falcon), Nick und Nora Charles (The Thin Man) und der Continental Op (Red Harvest und The Dain Curse). Zusätzlich zu dem bedeutenden Einfluss, den seine Romane und Erzählungen auf den Film hatten, gilt Hammett „heute weithin als einer der besten Krimiautoren aller Zeiten“.

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